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19. 행복한 습관 만들기

기사승인 2017.06.05  17:52:47

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- 행복하려는 마음 일으킴도 용감한 수행

안녕하세요? 지난 한 주 동안 이웃들의 기쁜 일에 함께 기뻐하고 축하하면서 행복한 시간을 가지셨는지요? 타인의 성공을 축하하고 함께 기뻐하면서 수희 찬탄하는 것이 습관이 되면 매일이 축제가 되지 않을까 상상합니다. 오늘은 더 기쁜 존재여행을 위해 또 하나의 행복한 습관 만들기를 탐색하고자 합니다.

좋은 습관 갖겠다는 원 세우고
스스로 행복계약서 쓴 후 실천
감사일기 쓰기는 자기 변화와
성장 위한 친절한 선물·선행


습관(習慣, habit)의 한자어를 살펴보면, 어린 새가 날개짓 하는 매일 매일의 연습이 모여 꿰어져 익숙해지는 것을 말합니다. 어린 시절부터 지금까지 특정한 때에 동일한 상황마다 반복하여 익숙해지고 자동화된 행동과 생각이나 말이 습관입니다. 어쩌면 우리는 매일 습관의 힘에 이끌려 산다고 해도 과언이 아닐 것입니다. 그 이유는 습관적이지 않은 새로운 일이나 행동을 하게 되면 뇌가 엄청난 활동을 합니다. 그래서 뇌의 부담을 줄이기 위해 많은 생각과 행동은 어떻게 해서든지 습관으로 만들려는 경향이 있습니다. 습관이 되면 뇌가 활발하게 움직이지 않아도 자동화된 시스템이 무의식적으로 반복되어 뇌가 쉴 수 있습니다. 우리가 삶에서 필요로 하고 원하는 강점도 매일의 반복으로 만들어집니다.

우리가 행복하려는 마음을 일으키는 것도 습관이 되어야 합니다. 이것은 부정적인 것에 먼저 반응하고 끌어당겨 불행해하는 습관을 긍정과 기쁨으로 바꾸는 용맹스런 수행입니다. 세계적인 갑부 워렌 버핏은 타인의 장점을 따라하고 반복해서 자신의 습관으로 만들라고 합니다. 여러분들은 여러분을 행복하게 하는 어떤 특정한 습관을 갖고 계시는지요?

영국에서 우울하기로 유명한 ‘슬라우’라는 마을에 심리학자들이 모여 행복을 위한 훈련을 실험했습니다. 지원자들은 12주간 행복을 위한 기술을 실천하는 프로그램을 통해 행복감이 33% 증가한 결과를 냈습니다. 이들은 실험 1년 후에도 행복하게 살고 있었습니다. 하나의 행동이 습관이 되기까지 걸리는 평균 66일을 지나 1년 동안의 지속적인 습관으로 삶이 변화된 것입니다. 이 실험은 한국에서도 8주간 진행하여 비슷한 결과를 보였습니다.

위의 실험에서 소개된 행복을 위한 10단계 기술은 ‘감사와 친절, 선행’이라는 3가지 범주로 구성되어 있습니다. 매일 반복하는 것으로는 감사일기 쓰기와 감사기사 스크랩하기, 한 번 이상 크게 웃기, 자신에게 한 가지 선물하기, 타인에게 친절한 행동을 하는 것입니다. 주 1회 활동으로는 대화하지 않던 이웃에게 말을 걸어보고, 고마운 이에게 감사편지 쓰기와 좋아하는 사람과 한 시간씩 대화하기, 연락이 끊긴 친구에게 연락해보기, 남몰래 선행하기 등입니다.

이외에도 행복하기 위한 기술은 더 많이 있을 것입니다. 제가 생각한 행복의 기술은 먼저 좋은 습관을 갖겠다는 원(願, wish)을 일으키는 것입니다. 발원의 구체적인 실천으로는 ‘스스로 행복하기 위한 계약서’를 쓰고, 충실히 실천한 후 그 보상으로는 모든 존재들의 행복을 위해 회향을 하는 것입니다. 그리고 매일 해야 할 것과 매주 해야 할 것 등 자신만의 행복기술목록을 만들어 100일 동안 실천하기를 바랍니다.

그 중에서 매일 감사일기 쓰기를 꼭 실천하기를 권합니다. 감사일기는 자유롭게 써도 되지만 이런 방법으로 시작해보시면 어떨까요? 노트를 마련해 자기 자신에게 고마운 것 3가지 이상, 주변이웃과 친구들에게 고마운 것 3가지 이상, 하루의 경험, 환경과 조건에서 3가지 이상 고마운 것들을 찾아 매일 기록합니다.

사물과 사람에게 고마움을 느끼고 발견하는 순간, 고마운 것들이 더 많이 보이기 시작합니다. 고마움을 표현하는 연습을 시작하면 에너지가 변화하여 긍정적인 성품이 됩니다. 부정적인 것에 집중이 더 잘되었던 자동화된 관점을 변화시켜 좋은 것을 끌어오기 시작합니다. 이는 결핍이 아니라 이미 있는 풍요에 초점을 맞추어 만족감을 느끼게 합니다. 그러므로 감사일기 쓰기는 자신의 변화와 성장을 위한 친절한 선물이자 선행이 됩니다.   

이번 주 존재여행도 모든 이들에게 고마운 일들이 더 많이 일어나기를 바라는 마음으로 더 행복하시길 기원합니다.

재마 스님 jeama3@naver.com
 



[1394호 / 2017년 6월 7일자 / 법보신문 ‘세상을 바꾸는 불교의 힘’]
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재마 스님 jeama3@naver.com

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